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Lanzan el explorador del hielo satélite Cryosat-2

Este jueves el satélite europeo Cryosat-2 fue lanzado como inicio de una misión que consta de elaborar un mapa de las capas de hielo del planeta Tierra. La información recolectada ayudará a los investigadores a realizar un mejor diagnostico de cómo las condiciones cambiantes del hielo polar afectan el nivel del mar y el calentamiento global, aunque algunos digan que es un invento del hombre, así como los patrones de circulación oceánica.

El lanzamiento se realizó desde la base espacial de Baikonur, en Kazajistán, fue hecho con ayuda de una cohete portador ruso-ucranianc Dnpr, un misil balístico intercontinental reconvertido. Se preveía que el satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) despegará a finales de febrero, sin embargo fue aplazado para que los ingenieros investigaran algunas dudas que tenían sobre el funcionamiento del cohete de la nave. El satélite está diseñado para hacer mediciones detalladas de la forma y el grosor del hielo del Ártico y la región antártica.

cryosat2

El satélite Cryosat lleva la denominación “2” debido a que se trata de la reconstrucción de una misión que fue destruida en 2005 cuando su lanzador falló minutos después de su despegue.

Esta decisión la tomaron los Estados miembros de la ESA por considerar que la medición del hielo polar a su cargo es tan importante para la evaluación del cambio climático, que aprobaron la construcción de una copia exacta de una nave espacial pocos meses después del accidente.

Los datos de otros satélites, como el ICESat de Estados Unidos y las misiones europeas ERS/Envisat, ya han indicado que algunas de las capas de hielo se reducen a un ritmo rápido; los mayores cambios ocurren en el Ártico. Por lo que una misión clave del Cryosat será la de evaluar el volumen del hielo marino en el Ártico, algo que no es fácil hacer desde el espacio, explica Jonathan Amos, corresponsal de ciencia de la BBC.

El Cryosat-2 funcionará durante un periodo de tres años, prolongable por otros dos. Proporcionando información que se sumará a la actual, al hacer observaciones más allá de la generación presente de naves espaciales.

La misión forma parte del programa Earth Explorer (“Explorador de la Tierra”) de la ESA, que consiste en siete naves espaciales que realizarán innovaciones científicas en la obtención de datos sobre los temas que más afectan el medio ambiente.

Descubren vida debajo del hielo de la Antártida

Un grupo de científicos de la NASA descubrió un pequeño crustáceo a una profundidad muy grande en una capa de hielo en la Antártida. Increíblemente se encontró este crustáceo a una gran profundidad de la capa de hielo en donde nunca se imaginaron que pudiera existir vida.

Paisaje de la Antartida

Este pequeño ser viviente se encontró a 180 metros de la superficie de la capa de hielo. Los investigadores dejaron montada la cámara para que grabaran lo que sucedía, sin la esperanza de encontrar vida, pero cual fue su sorpresa que se encontraron a un pequeño crustáceo nadando frente a la cámara.

Esta pequeña criatura en un anfípodo Lysianassidae, es una pequeña especie de crustáceo que mide aproximadamente ocho centímetros de largo, oficialmente fue encontrado bajo la capa de hielo Ross en el occidente de la Antártica, según explicaron en bbc.

Video del pequeño camarón encontrado bajo el hielo de la Antártida:

Este crustáceo fue encontrado en una parte en donde nunca pensaron que encontrarían vida, es por esto que los científicos realizarán nuevas investigaciones donde no se creía que pudiera existir vida. Como este crustáceo no llegó desde el mar, van a investigar como fue que llegó a esta parte de la Antártida y sobre todo como fue que sobrevivió.

Primera reunión entre el consejo Antártico y el Ártico

Por primera vez, los consejos de países separados por los continentes pero unidos por acuerdos internacionales sobre cuestiones humanas, se reunieron en los cuarteles del departamento de Estado en Washington. Y es que la sesión reunió por vez primera a la Junta Consultativa del Tratado Antártico (Antartic Treaty Consultative Meeting) y al Consejo Ártico (Artic Council) en el marco de la reunión anual de los partidos que integran el Tratado Antártico (de 50 años de antigüedad).

Barco en el Artico

Normalmente este tipo de eventos atraen a representantes de bajo nivel, pero esta vez acudió incluso la secretaria de Estado de USA, Hillary Rodham Clinton quien discutió con los miembros de los consejos acerca de cómo el calentamiento del Ártico tiene profundas implicaciones para el comercio global.

De igual manera, el calentamiento de las aguas en la Antártida está provocando la erosión de las placas de hielo flotantes, en lo que los expertos observan una de las causas más preocupantes del aumento en el nivel del océano.

Hillary Clinton mencionó que no hay tiempo que perder en esta batalla en contra de la contaminación que provoca este calentamiento de las aguas en los polos. Según el New York Times, este desprendimiento desmesurado de placas de hielo está provocando varios accidentes marítimos en los que varios botes y grandes barcos -turísticos y pesqueros- han quedado atorados entre los pedazos de hielo.

Esperemos que los acuerdos para frenar la contaminación que desencadena este calentamiento global se tomen en cuenta y sean prioridad de los gobiernos para poder terminar con este mal que a todos nos aqueja.

El hielo comienza a romperse en la Antártica

Preocupación internacional tras darse a conocer la noticia de que gran parte del hielo en la Antártica podría estar rompiéndose y desprendiéndose poco a poco. Las fotos que revelan la fractura y ruptura del hielo Antártico (en especifico del hielo que forma un puente entre la plataforma Wilkins y las islas aledañas) han mostrado como las columnas de hielo gigantes han comenzado a desmoronarse y otras han colapsado ya.

hielo de antartica se rompe

Las fotografías fueron captadas por la Agencia Espacial Europea (ESA, siglas en inglés). Aunque la plataforma ha presentado anomalías y cambios desde los años 90, esta es la primera vez que sucumbe y se rompe en parte, por lo que los investigadores y científicos muestran preocupación (al menos así lo indica la BBC en unos informes).

En definitiva muchas de estas rupturas del hielo Antártico se han atribuido al cambio climático del cual el ser humano es responsable en un 100%. Las fotos realizadas por la Agencia Espacial Europea muestran una gran franja de hielo de 40 kilómetros que servía de conexión con la plataforma Wilkins y otras islas de hielo, se ha quebrado y no hay punto de comunicación.

Fotografías de la Antártida y sus plataformas de hielo:

Se sabe que el calentamiento global y el cambio climático son responsables de estos sucesos, ahora las predicciones son el desprendimiento total de la península Antártica y, la desaparición total del hielo en dicha zona. No se sabe cuanto tiempo durará este proceso o si el ser humano puede hacer algo para evitarlo, pero los cambios y las perspectivas no son muy alentadoras.

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