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Aparecen en ámbar raros insectos y arañas que convivieran con los dinosaurios en Etiopía

Recientes y fantásticos descubrimientos de un ecosistema de 95 millones de años de antigüedad del que formaron parte los dinosaurios. Insectos, arañas, hongos e incluso nuevas bacterias que ofrecen valiosas pistas sobre el nacimiento y diversificación de las plantas con flores durante el Cretácico.

Más de veinte investigadores publicaron en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) el resultado de trabajos realizados en un depósito de ámbar de Etiopía, uno de los pocos conocidos del antiguo supercontinente Gondwana, al que pertenecía nuestra África actual.

artropodo en ambar

Los depósitos más importantes del cretácico habían aparecido en América del Norte y Eurasia, hasta ahora , afirma Paul Nascimbene, del Departamento de Zoología de invertebrados del Museo Americano de Ciencias Naturales y uno de los autores del artículo, no se habían encontrado yacimientos de ámbar en el hemisferio sur.

Las primeras plantas con flores aparecen y se diversifican en este periodo, y su expansión cambió drásticamente los ecosistemas terrestres sobre lo cual los depósitos de ámbar etíopes arrojan una nueva luz.

Se han descubierto en este yacimiento hasta 30 artrópodos diferentes atrapados en el ámbar,pertenecientes a trece familias de insectos y arañas. Los hallazgos representan, para muchos de ellos, las muestras fósiles, como el reciente descubrimiento del hueso de tiranousario en Australia, son las mas antiguas de que se dispone de una gran variedad de artrópodos, incluyendo avispas, polillas, escarabajos, arañas y toda una diversidad de insectos raros y únicos.

Quizá el verdadero “tesoro” lo represente una extraña y primitiva forma de hormiga sin alas que cambiaría totalmente las ideas actuales sobre los orígenes y la expansión de esta familia de insectos por todo el mundo.

El ámbar, que se forma al fosilizar la resina de las plantas, es una auténtica “trampa natural” que puede capturar primero, y conservar después, una gran variedad de organismos vivientes, tanto de flora como de fauna.

Analizar por completo los hallazgos y determinar su auténtica trascendencia supone una larga investigación que ya iniciaron expertos de todo el mundo.

Gran grieta en África creará un océano nuevo

Una grieta gigante que fue descubierta en África sera la responsable de la creación de un nuevo océano. Grieta africana que se abrió en el 2005 es estudiada y se descubre que creara un mar en esa región. Grieta de 56 kilómetros en Etiopía se convertirá con el tiempo en un nuevo océano, según las investigaciones realizadas en la región.

grieta gigante descubierta en África podría formar un océano

Después de que el volcán Dabbahu hiciera erupción, la enorme grieta ubicada en el desierto de Etiopía empezó a crecer en ambas direcciones por la magma que fluía de la erupción. La grieta que se abrió ya hace algunos años, tiene una anchura de seis metros y una extensión de alrededor de 56 kilómetros. Y debido a su crecimiento, los científicos estiman que un nuevo océano podría crearse en el lugar a causa de la gigante grieta. El estudio fue publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Los estudios se llevaron a cabo utilizando datos sísmicos que se recopilaron en el 2005, y concluyeron que la fisura como consecuencia de la erupción del volcán se esta desarrollando del mismo modo que sucede en el fondo de los océanos. Por lo que investigadores afirman que un nuevo mar se formara en un futuro en esa región, como se menciona en el sitio Live Science.

Las separación de las placas arábiga y africana que están en el mar de Afar son las responsables de que el Mar Rojo y la depresión de Afar se formaran. Y según los estudios realizados esta nueva grieta gigante, hará algo similar, creando un mar que se uniría con el Mar Rojo. Sin embargo para que el Mar Rojo se creara pasaron millones de años, así como se estima el nuevo océano se formara en su totalidad en millones de años.

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