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Mosquito alterado genéticamente que no transmite malaria

Los científicos desarrollaron un mosquito alterado genéticamente el cual no puede transmitir la malaria a los seres humanos. La meta final es reemplazar los mosquitos actuales por los nuevos. Aunque algunos científicos afirman que este proceso tomará aproximadamente 10 años.

La malaria infecta a 250 millones de personas cada año y mata a un número aún mayor, principalmente a niños. Esta enfermedad es causada por un parásito unicelular llamado Plasmodium.

Intentos previos de crear mosquitos GM (Alterados genéticamente) Han fallado debido a que aunque reducen la capacidad de contagio del insecto no se ha logrado erradicar totalmente dicho padecimiento.

mosquito alterado geneticamente

Sin embargo, este equipo nuevo de científicos cree haber creado un mosquito inmune al Plasmodium, por lo que no puede padecer y por ende tampoco contagiar la malaria.

El investigador Prof. Michael Riehle, de la Universidad de Arizona reafirma que los intentos anteriores fallaron debido a que no les era posible crear un mosquito totalmente inmune a este mal.

Su equipo utilizó técnicas de biología molecular para insertar información genética nueva al genoma del mosquito y lo inyectaron en sus huevos. Los insectos fueron tomados de una especie que contagia malaria en la India, llevan esta nueva información genética a las siguientes generaciones.

Los investigadores apuntaron a un código genético en el mosquito el cual actúa como un switch metabólico que controla su crecimiento, ciclo de vida y su sistema inmune. Manipulando genéticamente este switch a tenerlo siempre activo produce Akt y el organismo se vuelve inmune al Plasmodium, y también acortó el ciclo de vida del mosquito. Lo cual es benéfico para el objetivo de la presente investigación, ya que solo los mosquitos mayores podían transmitir la enfermedad, si el ciclo normal de vida de ellos es de dos semanas, y este se reduce, se reduciría también el número de infecciones.

Esto probaría el paso mas difícil de todos según Rhiele, cuyos descubrimientos fueron publicados en el Diario de la Biblioteca Pública de Patógenos científicos. Para la erradicación total se necesita lo siguiente: Un gen que interrumpa el desarrollo del parásito dentro del mosquito y algo que dé la ventaja al mosquito modificado sobre la población natural de modo que pueda desplazarlos totalmente.

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